祭主敬,不敬如不祭

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【预告】

 

二〇一七年六月九日至十一日,由英国中华总商会、威尔士三一圣大卫大学、英国华藏阿弥陀佛学院、财团法人华藏净宗弘化基金会、香港佛陀教育协会联合举办的「三时系念暨祭祀全世界各民族万姓先祖典礼」与「音乐无疆界」中华传统乐器演奏会,将于伦敦Excel国际会展中心隆重举行(本报上一期刊载了相关介绍)。

 

千万年以来,祭祀之礼一直是中国政府与民间的第一桩大事。宋元祐六年(公元一〇九一年),时任福州太守的柯述撰写的《大宋福州社稷铭》至今犹存,其中有言:「或问社奚铭,予谓『祭主敬,不敬如不祭』。」

 

祭祀,是神圣的。从主祭者到礼生、到观礼者,都要以至诚的恭敬心:感恩历代先祖的恩德,表达对自然法则的敬畏。

 

因此,我们恭敬节录二〇一六年,英国首次祭祀全球万姓先祖大典时,净空老教授的演讲,让大家更好地认识祭祀之礼仪和中国传统文化中的道德教育对现代社会的重要作用。

 

祭主敬,不敬如不祭

▲二〇一六英國首次祭祀全世界萬姓先祖典禮中,淨空老教授在佛前上香。悟道法師(右)任三時繫念主法和尚。

【节录】

 

从祭祖谈到中国传统文化对世界的贡献

——「二〇一六年英国护世息灾祭祖大典暨三时系念法会」谈话 

 

祭祖的重大意义

 

祭祖是东方文化非常重要的一个环节,目的是表达对祖先的追思与感恩,似乎西方国家也有类似的做法。《论语》上说:「慎终追远,民德归厚矣。」认真办理丧事,深切怀念先祖,社会风气就会归于淳厚。这是肯定了祭祖对社会安定和谐的正面作用。

 

为什么要学习中国传统文化

 

什么是中国传统文化?简单讲就是十二个字:孝、悌、忠、信、礼、义、廉、耻、仁、爱、和、平。展开来就是四科(四个科目),也就是五伦,(父子有亲、夫妇有别、君臣有义、长幼有序、朋友有信);五常(仁、义、礼、智、信);四维(礼、义、廉、耻);八德:(孝、悌、忠、信、仁、爱、和、平)。再展开就是三教九流,尤其是儒、释、道这三教,儒家的代表是「四书」;佛家的代表是《华严经》,而《无量寿经》是中本《华严》;道家的代表是《老子道德经》。

 

为什么要学习中国传统文化?《论语》一开篇就讲:「学而时习之,不亦悦乎。」学了之后要不断的在生活当中落实,就会非常喜悦,法喜充满,常生欢喜心,「不亦悦乎」也就是方东美先生所说的「人生最高的享受」。

 

中国传统文化总纲——十二个德目

 

中国传统文化开始于伦理,伦理是讲人与人的关系,从「父子有亲」开始讲起,其科目分五类。「父子有亲」,父子之间有无条件的亲爱、真诚的亲爱。「夫妇有别」,「别」是不同的任务,不同的生理有不同的任务,夫主外,维持家庭经济生活;妇对内, 相夫教子,要把儿女教成圣人、贤人、君子 。「君臣有义」,领导与被领导者之间要讲道义。「长幼有序」「朋友有信」。这五条叫「五伦」,人与人的关系不外乎这五种。

 

德的具体内容就是五常,「常」就是不可以变更的;后来五常就演变出八德,因此我们常常讲「伦常八德」。八德是孝悌忠信、礼义廉耻;后来又有一个讲法,孝悌忠信、仁爱和平。这两种讲法合并起来就是十二个字:孝悌忠信、礼义廉耻、仁爱和平,十二个字是德。中国老祖宗千万年教学的总纲领、最高的指导原则就是这十二个字。

 

孝是中华文化的根,像一棵大树的根一样。中国古人说,「百善孝为先」;孔子说,「夫孝,德之本也」,孝是道德的根本,是自性的第一德。孝包含着自性的万德万能,所以一个人德行的启发一定从孝下手,尽孝就是自性性德的圆满流露。一个人如果没有孝行,做再多的善事都是假的,就像花瓶里插的花,没有根,几天就枯死了。所以孝最为重要。

 

敬是中华文化的本,本是一棵树的主干,所有枝干都从它而生。把孝落实在奉事兄长上就称之为「悌」,悌是要尊重、敬爱年龄比我大的兄长。兄弟和睦相处是悌道,延伸出来就是尊敬长辈,尊师重道,所以学生如何事奉老师也是悌,这是师道。孝道是根,师道是本,中国传统文化就建立在孝道和师道的基础上。

 

「忠」是会意字,「心」上面有个「中」字。心不偏不邪,这就是忠的意思。凡事尽心竭力,对自己的国家、对自己的家庭都要忠心,不能有偏心、邪念。心一偏颇就会损己损人;心不偏颇就能大公无私,处处为别人着想。

 

信是讲信用,这是做人最基本的道理。言而有信的人做事情负责任,说到做到,绝不欺骗别人,这样的人会得到社会大众的支持帮助。

 

礼是约束身体行为的标准,一举一动、一言一笑都要合礼。佛门讲「不犯威仪」,这个威仪就是礼貌、礼节。孔子说:「不知礼,无以立。」在过去的社会,如果不懂礼就无法立足,所以中国自古以来称为礼义之邦,人人都知礼守礼。守礼的人、持戒的人,人人都欢喜亲近。一个人要做到跟一切人接触时别人欢喜你、不讨厌你,你做人就成功了。所以礼节是我们必须修学的德目。

 

义是循理,遵循正理,遵循大自然的规则。就是无论是为自己,或者为别人,思想言行都合情、合理、合法,不违背道理,这就是义,也就是所谓的天理良心。义是尽义务,为一切众生服务不求果报,不求报酬、不讲权利,这叫做义务,也是道义的一种。

 

廉是廉洁,不贪污,不取非分之财,不占别人丝毫便宜。中国从汉代以来两千多年,帝王选拔官员就是两个条件,第一个是孝,第二个是廉。

 

节俭是美德。日常生活当中守本分,习惯清苦的生活,不追求奢侈,就能做到廉洁。

 

耻是知耻,有羞耻心、惭愧心。惭愧在中国道德来说,就是起心动念、言语造作问心无愧。「惭」是对自己而言,问问自己能否对得起自己的良心;「愧」是对外面舆论的批评而言,有所顾忌而不敢为非作歹。内不违背良心,外就不会遭受舆论的批评指责,这就是知耻。

 

仁爱

「仁」是会意字,仁者二人,想到自己一定要想到别人,自他不二;以真诚的心、仁爱的心推己及人。「己所不欲,勿施于人」,自己不愿意做的就不能叫别人做。爱人如爱自己,仁慈博爱,这叫仁。仁者爱人,爱人就是亲爱的扩大,扩大到「凡是人,皆须爱」。

 

和平

中国人讲和平,就是要和睦相处、平等对待。我们也常讲「和平安乐」,和平就有安乐。要想得到心安,就必须要先心平,心平之后才能心安。我们现在心不平,怎样才能让它平?「平」上头有「和」,跟大众相处要能和气,心自然就平了。

 

结语

希望天下有识之士能够共同来提倡祭祀祖先。如果能够这样做,全世界人民共同过着真善美慧的幸福人生,确确实实可以实现。

 

《欧洲商报》英国版(第171期)

2017-05-05

 

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